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The College of Pastoral Supervision & Psychotherapy is a theologically based covenant community, dedicated to "recovery of the soul" and promoting competency in the clinical pastoral field.


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December 25, 2007

Jesus de Nazaret: El salvador y liberador Por R. Esteban Montilla, Ph.D.

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24 de diciembre de 2007

“Le pondrás por nombre Jesús [Josue] porque él salvará a su pueblo de sus pecados” (Mateo 1:21)

Es interesante notar que el ángel que se le presentó a José lo liberó del dilema de tener que buscar un nombre para el bebe que nacería unas cuarenta semanas más tarde. No hubo necesidad de entrar en conflicto con la abuela ni con el resto de familiares. El nombre que el ángel del Señor le proporcionó a José era bastante común, Josue, que en su forma griega es Jesús. Este nombre, Josue, precisamente significa Yahvé Salva. ¿De qué nos salva el Señor?

El autor del libro de Mateo ubica tal acontecimiento en el contexto genealógico de Jesus de Nazaret. A pesar de que no están muy claras las razones por las cuales el autor de este evangelio inicia la obra de esta manera, evidentemente, se quería afirmar que Jesus fue un personaje real e histórico descendiente del linaje del fundador de la fe hebrea, Abraham, así como también del gran unificador y rey, David.

El autor, asumiendo una perspectiva teológica y nemotécnica, divide la genealogía en tres períodos que abarcan unos dos mil años. De manera curiosa y contrario a la tradición literaria, en la narrativa destacan mujeres en cada uno de los tres periodos; Tamar (Génesis 38), Rajab (Josue 2), Rut (Rut 3), Betsabe (2 Samuel 12) y Maria (Mateo 1). Es inspirador el hecho de que el autor incluya en los antepasados de Jesus de Nazaret a mujeres de otros países, a mujeres con un historial conductual cuestionado por la sociedad y a mujeres adolescentes embarazadas. Entonces el mensaje está muy claro: Jesus es un autentico israelita hijo de reyes, pero también, hijo de inmigrantes, hijo de personas marginadas e hijo de una adolescente. Es precisamente este hijo, con su claro mestizaje cultural y étnico, la esperanza para la reconciliación y reivindicación del pueblo de Dios. Así, pues, se puede decir que la salvación viene de los mestizos.

Desde el mismo principio de esta religión los cristianos hemos creído que Jesús de Nazaret, como puente que conecta lo humano con lo divino, es nuestro Salvador. Él nos salva de las creencias tóxicas que nos impiden florecer. Él nos salva de las estructuras sociales que nos oprimen y nos mantienen en la pobreza. Él nos salva de la desesperanza y de la apatía existencial. Él nos salva del pecado cósmico y nos reconcilia con el Creador, el universo y el resto de la creación. Él nos salva de las prisiones emocionales y religiosas que nos mantieneN esclavizados y dominados. ÉEl nos salva de las fuerzas cósmicas del mal generalmente reflejadas en las estructuras de poder político y económico (Romanos 8:37-38). Él nos salva de sistemas religiosos obtusos que entorpecen el desarrollo integral del potencial humano (Romanos 6:11-23). Él nos salva de los temores paralizantes del pasado, del presente y del futuro (1 Corintios 15). De manera que Jesús de Nazaret nos salvó, nos sigue salvando y nos salvará.

Esta salvación (soteria) no es una ideología sino una experiencia esperanzadora, liberadora y transformadora. Esta liberación (eleuteria) es integral incluyendo nuestro cuerpo, nuestra mente, nuestro espíritu, nuestra conducta y nuestras relaciones (Gálatas 5; 2 Corintios 3:17). Esta liberación implica que Dios nos da una vez más la voz y libertad de expresión que nos quitaron los poderosos. Además esta salvación nos empodera y nos reconecta con nosotros mismos y con los demás. Este tipo de poder que Dios despierta en nosotros representa la capacidad para vivir una nueva humanidad donde reine la justicia, la igualdad y la libertad (1 Corintios 4; 2 Corintios 5). Esta redención nos trae un tipo de paz que no implica la ausencia de conflictos y tensiones sino la armonía interna como producto de la continua presencia del Espíritu de Dios (Romanos 5; Hebreos 12). En sí, la salvación que Josue (Jesuus de Nazaret) nos ofrece, también nos libera de la culpa y del poder del pecado, porque, ahora en esta nueva humanidad no necesitamos seguir en rencillas unos con otros sino, más bien, aceptándonos con un espíritu compasivo y prestos para perdonar (Juan 20:23). Esta salvación implica el dejar a un lado la violencia verbal y física que son combustible para las disensiones y las guerras (Colosenses 3). El perdón no implica el ignorar o borrar el daño que la otra persona hizo sino, mas bien, el acto de amor de parte de la persona herida, quien, al perdonar elige renunciar a su derecho de vengarse. Estas son las buenas nuevas de salvación.

Así que compañeros y compañeras en este peregrinaje espiritual celebremos la llegada de Jesús de Nazaret a este mundo, pero, sobre todo, la llegada de Él a tu mundo y a mi mundo. Es mi oración y deseo genuino para este nuevo año que unamos fuerzas a fin de crear una nueva humanidad donde reine la fe, la esperanza y el amor. Una humanidad que de testimonio de la liberación total que Jesus de Nazaret sigue llevando a cabo en nuestras vidas. Una humanidad que sea la expresión del “reino de los cielos” acá en la tierra.

El autor del Evangelio según Mateo enfatiza la frase “reino de los cielos” (basileia ton ouranon) al usarla unas 32 veces en su libro. Este reino, donde el poder es compartido y nunca usado para reprimir u oprimir, se puede comenzar a vivir acá al abrazar un estilo de vida marcado por la misericordia, la compasión y la humildad. “Por eso el reino de los cielos se parece a un rey que quiso ajustar cuentas con sus siervos. Al comenzar a hacerlo, se le presentó uno que le debía miles y miles de monedas de oro. Como él no tenía con qué pagar, el señor mandó que lo vendieran a él, a su esposa y a sus hijos, y todo lo que tenía, para así saldar la deuda. El siervo se postró delante de él. Tenga paciencia conmigo —le rogó—, y se lo pagaré todo. El señor se compadeció de su siervo, le perdonó la deuda y lo dejó en libertad. Al salir, aquel siervo se encontró con uno de sus compañeros que le debía cien monedas de plata. Lo agarró por el cuello y comenzó a estrangularlo. "¡Págame lo que me debes!”, le exigió. Su compañero se postró delante de él. Ten paciencia conmigo —le rogó—, y te lo pagaré. Pero él se negó. Más bien fue y lo hizo meter en la cárcel hasta que pagara la deuda. Cuando los demás siervos vieron lo ocurrido, se entristecieron mucho y fueron a contarle a su señor todo lo que había sucedido. Entonces el señor mandó llamar al siervo. ¡Siervo malvado! —le increpó—. Te perdoné toda aquella deuda porque me lo suplicaste. ¿No debías tú también haberte compadecido de tu compañero, así como yo me compadecí de ti? Y enojado, su señor lo entregó a los carceleros para que lo torturaran hasta que pagara todo lo que debía. Así también mi Padre celestial los tratará a ustedes, a menos que cada uno perdone de corazón a su hermano” (Mateo 18:23-35).

El vivir a la altura del “reino de los cielos” no es un imposible cuando vivimos en el mover del Espíritu de Dios. El poder para hacer el bien y ser embajadores del amor divino está entretejido en cada una de nuestras células y genes ya que fuimos creados a la imagen y semejanza de Dios. Como seres libres, seres interconectados y seres interdependientes podemos alcanzar esta plenitud existencial cuando vivimos en comunidad y aprendemos a crecer desde las diferencias. En este nuevo año usemos todas nuestras energías en unión a la fortalezas celestiales para crear una comunidad donde cada miembro pueda ser auténtico, pueda expresar sus ideas, su unicidad y sus emociones de una manera libre y sin miedo a ser condenado o eliminado. Una comunidad que promueva la libertad y capacidad creativa de cada ser humano que la integre. Una comunidad con compromiso ético y responsabilidad ecológica donde se reconozca que los nexos con los semejantes, la naturaleza, con el cosmos y con el contexto sociocultural implican mutualidad, solidaridad y respeto a la diversidad. ¿De qué nos salva el Señor? ¿De qué te salva el Señor Jesús?

Paz deseándoles una Feliz Navidad y un 2008 pleno,

R. Esteban Montilla
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Esteban Montilla, CPSP Diplomate in CPE Supervision and Pastoral Psychotherapy is pictured in thetraditional Venezuelan’ dress for men.

To read his Christmas Message, Jesus of Nazareth: Savior and Liberator
in English, you can download the file below.

Download file

Perry Miller, Editor

Posted by Perry Miller, Editor at 1:03 PM

December 22, 2007

2008 CPSP PLENARY---MARCH 30-APRIL 2, 2008

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The Little Rock Chapter of CPSP invites you to join us for an exciting time at the 2008 CPSP Plenary March 30 – April 2, 2008. This year’s Plenary will feature informative speakers, dynamic group process, and a fun-filled evening with a great Klezmer band.

Arthur Frank will share with us his insights into the role of storytelling in the healing process. Carolyn Cassin brings us insights on improving care for patients at the end of life. Tuesday evening’s “Dessert and Dancing” will feature the joyous Meshugga Klezmer Band as we dance to the sounds of lively Eastern European Jewish folk music.

Be sure to register and make your hotel reservations right away!

Click the link below to download a .pdf file of the 2008 Plenary brochure.

2008 PLENARY BROCHURE file

Download file "PRE-CONFERENCE WORKSHOPS"

-Perry Miller, Editor

Posted by Perry Miller, Editor at 12:57 PM

December 21, 2007

What Does She Want On It? by Rev. William E. Alberts

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God is love. God is love because God is big enough to transcend our theological, cultural, ethnic, national, racial and ideological differences and love all of us.

God is on all our pathways, not just one or some.

We call God by different names, and God calls each of us by our own name.

God is love. God creates, sustains and renews all of life. God’s loving spirit is creative, affirming, renewing. God is the loving life-force of the universe.

God is love, and I see that love throughout the hospital.

I see God’s love creating and sustaining the two plants on the altar of our Interfaith Chapel. Two plants that have been there for around 12 years; life flowing from their roots through their stems and petals, symbolizing the creative life-giving spirit of God at the center of the universe.

I see God as I cross the 2nd floor bridge from Collamore to the Atrium Building. On a cold cement ledge outside a window. In the raw early days of spring, exposed to the elements, a pigeon has built a nest from twigs and leaves and is sitting on an egg, or two eggs. And, with the warmth and instinctual love of her body, brings to birth new life. And nourishes her young until they can fly. The warmth of love. I see God in such a loving birth in the face of that which is impersonal and even hostile to life.

I see God in the sound of Code Blue. Nurses and doctors and other staff running to a room in an effort to save a patient’s life. Doesn’t matter which patient. Or his or her religion, race, nationality or social class. It is about the preciousness of every patient’s life, and the commitment to revive and sustain his or her life. I see God in “exceptional care without exception” [Boston Medical Center’s motto].

I see God in an intensive care nurse’s desire that a patient who has just died and has no family, not be alone. At that nurse’s request, she and I stood by the patient’s bedside, and I offered prayer—to the God of love who reveals that every human being is precious and to be cared for.

Finally, I hear God in the words of another intensive care nurse. A daughter came to visit her mother. The daughter is diabetic, was unable to eat anything before arriving at the hospital, felt somewhat ill, and asked me if there was a place on the unit where she could make toast for herself. I said I’d go ask her mother’s nurse. When I did, the nurse replied, “I’ll make it for her. What does she want on it?” I was moved by such exceptional caring.

God is love. And the hospital reveals the infiniteness of God’s love. The hospital especially is such a human crossroads of our lives: it reveals our diversity and our connectedness, our individuality and our commonality, our uniqueness and our oneness.

“What does she want on it?” I believe these words especially reveal the loving spirit of the nurses whose lives we remember and honor and celebrate today.

“I’ll make it for her. What does she want on it?”
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Rev. Bill Alberts is hospital chaplain at Boston Medical Center. “What Does She Want on It?” was presented at the November 3, 2007 Massachusetts Memorial Hospital Nurses Alumni Association’s Annual Homecoming Memorial Service, at which members who died during the year are honored. Dr. Alberts is a nationally known writer and a frequent contributor to CounterPunch. In addition, he is convener of the New England Chapter of CPSP. He can be reached at william.alberts@bmc.org.

Posted by Perry Miller, Editor at 12:37 PM

December 17, 2007

Let's Take Christ Out of Christmas

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Raymond Lawrence's article, Liberating Christmas from Christianity: Let's Take Christ Out of Christmas was published in CounterPunch.

In the article Lawrence asserts, "There are some very good reasons why Christians should give up the fight to reassert ownership of Christmas and to stop resisting its so-called secularization."

Raymond Lawrence takes the point of view that we need to"... encourage the whole world to celebrate the renewal of the life-giving sun (in the northern hemisphere at least) through candle light, the cutting of greens, and gift-giving, and to show generosity to others, especially to those in need. None of these activities require one to be a Christian, nor even to understand anything about Christianity."

From the above excerpts, the reader can see that once again Raymond Lawrence not only expresses a novel point of view but a generosity of spirit and inclusivity of hospitality to all humanity, especially those who have fallen on hard times.

Perry Miller, Editor

Posted by Perry Miller, Editor at 10:32 PM

December 7, 2007

Note of Concern From Chris Swift, President of the UK's College of Health Care Chaplains

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Our friend and colleague, Dr. Chris Swift, President of the UK's College of Health Care Chaplains (CHCC) sends to the CPSP community the following note of concern that includes a beautiful prayer:

I was saddened to hear of the recent shooting in the USA. The news broke here today - when I am taking part in the first ecumenical service in Leeds for relatives of those who have been murdered. It's being run by a group called Support After Murder and Manslaughter (SAMM). I have written the following prayer for inclusion in the service, which seems as relevant to the tragedy in the US as it does to the individual tragedies of countless families around the world each day: and which
scarcely get a media comment.

"Be present, O Lord, with all those whose pain and grief is so difficult to bear. Be close to those who feel alone, or full of anger or fearful. And be gentle with those who turn to you not knowing what to feel or to say.


Lord, sustain those who feel divided from a world that does not comprehend their tragedy. In love draw back into life the despairing and the doubtful. And in your mercy surround those whom we continue to love, and remember here, with the constant light and eternal peace of your presence.

Amen."

Dr. Swift will end his term of office as President of the UK's College of Health Care Chaplains at the end of December 2007. Chris, who was the guest of honor at the 2007 CPSP Plenary meeting in Raleigh, NC, will continue to be our valued colleague and friend. In addition, we look forward to our rich and substantive relationship with the College of Health Care Chaplains.

We wish his successor, the Rev. Anne Aldridge, who will become President of the College of Health Care Chaplains, our blessings and continued interest in the success of the College.

Perry Miller, Editor

Posted by Perry Miller, Editor at 10:10 PM

Mary Davis Post Second Draft of "Chapter Life and Conveners Manual"


Mary Davis, Chair of CPSP Standards Committee and Member of the CPSP
Chapter Life Committee posted her second draft of the Chapter Life and Conveners Manual in the Chapter Life Forum that is available only to members of the CPSP Community. Her initial post was well received and resulted in considerable feed-back from members of the community.

Once again, Mary is requesting you read and provide her with additional feed-back before she finalizes the document.

Mary's collaborative approach in the CPSP Chapter Life Forum to create this manual for Chapters is in keeping with CPSP and its grassroots values.

Perry Miller, Editor

Posted by Perry Miller, Editor at 9:52 PM